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  GESNERIACEAE
   
 
Classificação científica

Divisão: Magnoliophyta 
Classe: Magnoliopsida 
Ordem: Lamiales 
Família: Gesneriaceae
Gênero: Saintpaulia 
Espécie: S. ionantha
 
Descrição botânica
Família botânica notável pelo grande valor ornamental de suas flores, com espécies popularizadas em todos os continentes, representadas por herbáceas e subarbustos, muitas de hábitos epífitos. Gesneriaceae distinguem-se pelos sistemas radiculares diferentes de acordo com cada espécie; assim, umas plantas ostentam raízes fibrosas, outras apresentam raízes tuberosas e outro grupo possui rizomas subterrâneos de onde partem as verdadeiras raízes. As folhas são opostas ou verticiliadas, simples, sem estípulas, com margens inteiras ou serrilhadas, às vezes carnosas, enrugadas ou tomentosas, nas tonalidades verde, amarronzada, prateada ou avermelhada, com faixas centrais irregulares, muito decorativas. Inflorescências freqüentemente cimosas, formadas por flores vistosas, bissexuadas, zigomorfas e diclamídeas; cálice pentâmero, gamossépalo ou dialissépalo, corola pentâmera, gamopétala, geralmente com pétalas bilabiadas, prefloração umbricada; androceu comumente com 4 estames, freqüentemente didínamos, anteras conadas, rimosas, epipétalos, nectários geralmente presentes; ovário súpero ou ínfero, bicarpelar, unilocular, pluriovulados, placentação parietal. Fruto tipo baga ou cápsula.
 
Ocorrência
A família Gesneriaceae apresenta ocorrência pantropical com um grande número de espécies, cerca de 4000, distribuídas em mais de 140 gêneros. No Brasil são aproximadamente 200 espécies em 23 gêneros.
 
Uso paisagístico
As gesneriáceas são muito utilizadas no paisagismo, conhecidas pelo uso freqüente em vasos de interiores ou jardineiras, protegidas do sol pleno. Suas flores, bastante chamativas, nas mais diversas cores, aliadas a um freqüente colorido das folhas, fazem dessas plantas uma presença constante na decoração de espaços internos.
 
Gêneros
 
 
Achimenes, Aeschynanthus, Columnea, Episcia, Gesneria, Gloxinia, Kohleria, Nautilocalyx, Nematanthus, Saintpaulia, Semmania, Sinningia, Smithiantha, Streptocarpus.
 
 
Principais espécies
 
Foto: J. B. Sodré
Aeschynanthus lobbianus
 
Descrição
Planta epífita, reptante ou pendente, perene, rizomatosa, bastante enfolhada, originária de Java. Folhagem ornamental, formada por haste fina, percorrida em toda a extensão por folhas cerosas e semicarnosas. Inflorescência terminal, composta por flores vermelho-coral, bilabiadas, protegidas por cálices tubulares e bem visíveis. Propaga-se pela divisão da planta ou por estacas de caule, postas para enraizar em locais protegidos. 
 
Uso paisagístico
Espécie para cultivo à meia-sombra, como forração ou, mais freqüentemente, em jardineiras e vasos suspensos, produzindo cascata densa e muito decorativa.
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Columnea erythrophaea
 
Descrição
Planta originária da Costa Rica, de natureza epífita, com ramagem pendente, fina e longa, bastante enfolhada, emitindo raízes adventícias em contato com o solo. Folhagem espessa, verde, pubescente conforme a variedade, produzindo textura acinzentada. Floração muito vistosa, de flores solitárias que se distribuem ao longo dos ramos, duráveis, bilabiadas, na cor vermelha de garganta amarela. Propaga-se por estacas de ramos ou pela divisão da planta.
 
Uso paisagístico
Planta cultivada sob proteção do sol direto, em geral, plantada em recipientes suspensos como vasos e jardineiras, ou ainda, em forrações de jardins, nas mesmas condições de cultivo.
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Episcia cupreata
 
Descrição
Planta originária do Brasil, de hábito reptante, com ramagem longa, sustentando folhas de colorido prateado, marcada de tons escuros mais para a margem, discretamente aveludadas, muito decorativas. Floração vistosa, representada por flores tubulares na cor vermelha. Existe variedade de folhagem acobreada e flores idênticas a espécie original. Propaga-se por separação de estacas já enraizadas.
 
Uso paisagístico
Espécie muito ornamental, em função de sua folhagem, cultivada em vasos, jardineiras ou cobrindo espaços ajardinados totalmente protegidos do sol direto.
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Saintpaulia ionantha
 
Descrição
Espécie acaule, originária da África Tropical, perene, entouceirada, com até 0,20 m de altura, folhas carnosas, quebradiças, pubescentes, dispostas em rosetas, bastante ornamentais. Floração muito vistosa, persistente durante o ano, nas cores branca, rosa, roxa, lilase ou bicolor. Propaga-se por estacas de folhas acompanhadas de pecíolo, preferencialmente em estufas, ou ainda, por divisão.
 
Uso paisagístico
Espécie tradicionalmente cultivada como planta de interior, em vasos e jardineiras, ou ainda, nos espaços de jardins internos, protegida do sol direto, porém, com muita luminosidade..
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Seemania Sylvatica
 
Descrição
Planta nativa do Brasil, rizomatosa, ramificada, apresentando textura pubescente, com até 0,40 m de altura, folhagem ornamental, lanceolada, marcadas por nervuras salientes. Floração representada por flores axilares, presas a longos pedúnculos, de forma tubular, intensamente coloridas de vermelho, muito duráveis. Propaga-se pela divisão dos rizomas em ambientes protegidos. 
 
Uso paisagístico
Espécie largamente utilizada como forração ou conjuntos isolados, à meia sombra; ideal também para vasos ou jardineiras.
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Sinningia speciosa
 
Descrição
Planta acaule, entouceirada, tuberosa, com até 0,30 m de altura, nativa do Brasil. Suas folhas são grandes e vistosas, semisuculentas, de textura aveludada, desaparecendo no inverno, quando a planta cumpre seu ciclo vital anual. Flores grandes, simples ou dobradas, em diversas cores, às vezes, com mesclas ou pintas, bastante ornamentais. Propaga-se por tubérculos, sementes ou estacas de folhas. 
 
Uso paisagístico
Planta florífera, ideal para vasos de interiores, principalmente no verão, quando sua floração é intensa. Também cultivada em jardineiras nos ambientes de meia-sombra.
 
Outras espécies
 
Foto: J. B. Sodré
Achimenes grandiflora
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Columnea gloriosa
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Episcia cupreata 'metallica'
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Kohleria amabilis
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Nematanthus gregarius
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Sinningia leucotricha
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Sinningia magnifica
 
 
 
Foto: J. B. Sodré
Streptocarpus x saxorum